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Dimanche 29 Mars 2020 à 13:19
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Elphinstone e sud Egypte

Dans cet itinéraire sont présents des sites de plongée particulièrement suggestifs. La croisière s’étend sur le long de la zone côtière entre le nord de Marsa Alam et jusqu’à l’île de Wadi Gimal. La variété des plongées proposées rend cette croisière très intéressante et agréable : beaux plateaux coralliens, tombants vertigineux, tours de corail sur fonds de sable, petites grottes.

Gotha Sharm<, par exemple, est un reef de grandes dimensions dont les parois sont des tombants, avec un grand plateau circulaire situé a l’extrémité sud-est du reef, cela est une des nombreuses plongées que l’on peut effectuer sur ce récif. Le plateau descend progressivement vers l’extérieur jusqu’à une profondeur d’environ 30 mètres pour ensuite plonger en un tombant avec un fond à 70 mètres. De très belles formations de coraux mous, nourriture préférée des tortues qui, placidement ‘broutent’ dans cette zone sans se soucier de la présence des plongeurs. Une des particularités de ce plateau est une colonie de gorgones, qui contrairement a leur habitude se sont placées sur la zone horizontale du plateau, pour la grande joie des photographes, habitées de leur minuscule poisson faucon. Un banc de barracudas et de petits thons est souvent sur le plateau, comme également de gros mérous. Venant du bleu, ici toutes les rencontres sont possibles, requins marteaux, ou autres requins océaniques tels que l’Albimarginatus ou bien le Longimanus.

L’île de Wadi Gimal avec sa plage de sable blanc offre la possibilité de voir un beau groupe de mangroves, plantes typiques des eaux saumâtres dans lesquelles leurs racines offrent protection à de nombreux organismes nécessaires à l’écosystème marin. Proches de l’île se situent deux sites de plongée très beaux et différents entre eux: Erg Wadi Gimal e Abili Wadi Gimal. Le premier est également surnommé ‘l’aquarium’ par le fait que diverses familles de poissons de barrière, parmi lesquels les poissons papillons, les poissons écureuils, fusiliers et autres sont regroupés par famille, chacune dans un point précis autour des deux tours principales. Leur base est à environ 16 mètres de profondeur et s’érigent sur un fond de sable riche de formations de coraux parasol. Tout autour, selon le courant, fréquents passages de caranges et de barracudas. Abili Wadi Gimal est un ‘sec’ relativement grand avec le plateau à environ 20 mètres sur lequel diverses tours recouvertes de coraux mous et de nuages d’anthias, de ptéroïs et d’autres poissons de barrière. Les bords du ‘sec’ sont des tombants qui descendent sur une profondeur d’environ 40-50 mètres sur lesquels il est fréquent voir des requins gris, des thons et autres bancs de poissons pélagiques.

Dans les « Marsas » de la côte sur toute cette zone le Dugong, nommé en langue arabe la ‘sirène’, a été vu fréquemment. Elphinstone, récif en honneur duquel nous avons nommé cet itinéraire, est certainement l’une des plongées les plus belles de toute la Mer Rouge. Le reef a une forme étroite et allongée, orienté nord-sud, avec une longueur d’environ 600 mètres. Il est caractérisé par deux plateaux longs et étroits qui se perdent dans le bleu à une profondeur de 50-60 mètres. Les parois est et ouest sont des tombants pratiquement verticaux qui plongent sur un fond d’environ 70 mètres. A peu de distance du reef la profondeur augmente tout de suite au-delà des 100 mètres. C’est pour ces caractéristiques qu’Elphinstone est l’habitat idéal pour tout type de vie marine, aussi bien la faune que la flore y sont très riches. Les plateaux et les parois sont littéralement recouverts d’alcyonaires, gorgones et arbres de corail noir. Grandes murènes, mérous, requins de barrière à pointe blanche sont à demeure dans les anfractuosités de la barrière. L’apothéose de la plongée, quand elle est faisable, est certainement la pointe nord, où les bancs de barracudas, de caranges géants, requins gris et requins marteaux sont souvent au rendez-vous. De très bonnes possibilités de voir également d’autres types de requins et de pélagiques. La pointe sud est célèbre pour son « arc », une grande grotte à travers de laquelle on peut passer d’un côté à l’autre de la barrière, cet arc d’une auteur d’environ 8 mètres et large 6, dont la voûte se trouve a 52 mètres. Proche d’Elphinstone se trouve la zone d’Abu Dabbab qui propose diverses plongées et un bon mouillage nocturne. A mentionner spécialement  avec ses grottes qui permettent en divers points de passer d’un côté à l’autre du reef entre trois et 6 mètres de profondeur qui en font une plongée émotionnante et sans risques, plongée faisable même quand les conditions marines ne sont pas les meilleures.
elphinstone

N.B.  En cliquant sur le poisson  fish positionné dans la carte géographique vous pourrez découvrir diverses cartes sous-marines.

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